Microsoft behoort tot de grootste bedrijven ter wereld in de wereld van computers. We kennen allemaal Windows, dit bedrijf is groot geworden met software voor zowel zakelijke gebruikers als voor de consument, ook maakt dit bedrijf eigen hardware. Daarbij lopen ze regelmatig voor op de concurrentie, zoals de Zune MP3 speler die later door de iPod werd overschaduwd in populariteit.

De Microsoft Hololens is een Augmented Reality headset die momenteel meer biedt dan de rest. Waar vele andere bedrijven nog experimenteren met prototypes achter gesloten deuren, kun je nu al de Microsoft Hololens inzetten als augmented reality oplossing voor zeer uiteenlopende toepassingen. In dit artikel zullen we daar een aantal voorbeelden van bekijken.

Waarom de Microsoft Hololens verder is dan de concurrentie

Er zijn veel knappe koppen in de ICT sector, toch lijken er bij Microsoft erg innovatieve mensen te werken. Dat is niet alleen te zien aan de Microsoft Hololens, maar ook aan de concurrentie. Laten we de Hololens naast enkele andere producten en bedrijven leggen:

  • Google Glass was eerder op de markt dan de Microsoft Hololens. Toch was deze AR bril op basis van het Android mobiele besturingssysteem geen succes. Met een nieuwe versie voor bedrijven proberen ze het nog een keer. Naast de tegenvallende verkopen is de Google Glass beperkt als Augmented Reality bril terwijl de Microsoft Hololens in staat is 3D Mixed Reality weer te geven.
  • Meta 2 lijkt opvallend veel op de Microsoft Hololens, en is ook nog eens ruim 2000 dollar goedkoper. Helaas moet je de Meta 2 op een PC aansluiten waarmee dit product alleen geschikt is voor gebruik binnen, op specifieke locaties. De Microsoft Hololens is een “All-in-One” headset terwijl de Meta 2 een PC accessoire is.
  • Apple ARKit kan een enorme hit worden bij de consument omdat het werkt op de iPhone. Toch is het mobiele iOS besturingssysteem lang niet zo krachtig als een volwaardig Windows 10 systeem die in de Microsoft Hololens aanwezig is. Daarnaast heeft de Hololens een eigen HPU voor holografische weergave. Apple ARKit kan een doorbraak betekenen bij het grote publiek zoals de Google Cardboard dit was voor Virtual Reality, maar Microsoft zal momenteel de zakelijke markt meer aanspreken.
  • Magic Leap is het AR bedrijf dat in 2016 al 4,5 miljard dollar waard was, en de nieuwe standaard in Mixed Reality wil bieden. Het grote verschil tussen Magic Leap en de Microsoft Hololens is het feit dat je sinds vorig jaar een functionele Hololens kunt kopen terwijl Magic Leap alleen nog maar mooie beloftes heeft.

Microsoft heeft de strijd zeker nog niet gewonnen, maar ze liggen wel aan kop. Kunnen ze deze voorsprong behouden, en hoe gaan ze dit doen?

Draadloze Augmented Reality

Het grote voordeel bij de Microsoft Hololens inzetten als augmented reality is het draadloze design. De headset is voorzien van een eigen CPU, GPU en HPU, microfoons, luidsprekers, een projectie unit en videocamera. Daarmee is het een volwaardige PC die op het hoofd gedragen wordt. Daarnaast draait er een Windows 10 systeem op wat het gebruik erg eenvoudig maakt, zonder de noodzaak om een nieuw systeem te leren. De beelden worden weergegeven op een doorzichtig prisma voor de ogen, zo kun je omstanders en collega’s in de ogen blijven kijken.

Van Xbox tot AR headset

Bij standaard augmented reality zweeft de laag over de realiteit maar maakt er geen deel van uit. De Microsoft Hololens kan een complete ruimte scannen en een “point cloud” genereren waardoor de headset weet waar de gebruiker zich bevindt en waar objecten zich bevinden. Deze technologie werd als eerder gebruikt in de Kinect camera, wederom een innovatieve technologie die Microsoft lanceerde voor de Xbox spelcomputer. Helaas werd de camera met diepte scanner geen succes bij gamers, in de Microsoft Hololens komt deze methode beter tot zijn recht.

5 Praktische toepassingen van de Microsoft Hololens

De beste technologie van de wereld heeft geen bestaansrecht als er geen toepassing voor bestaat. Dit zijn enkele applicaties die nu al in de praktijk gebruikt worden.

  1. Breng de historie tot leven met de Microsoft Hololens

Er zijn veel gebeurtenissen in het verleden die we alleen kennen van tekst, schilderijen en misschien foto’s en video. Met augmented reality kun je de geschiedenis virtueel tot leven roepen. Zo werd er in een oorlogsmuseum in de Verenigde Staten een tank uit de Tweede Wereldoorlog tot in detail nagebouwd. Je kon deze tank met de Microsoft Hololens door de muur van het museum zien rijden voor een zeer indrukwekkende ervaring.

  1. Medisch Onderzoek en Educatie

Op medische opleidingen wordt er al flink gebruik gemaakt van de Microsoft Hololens om operaties voor te bereiden en om studenten les te geven. Zo kan de Microsoft Hololens ingezet worden als augmented reality bril om een hart tot in detail te bekijken, het is ook mogelijk om een complexe operatie vooraf te testen met een holografische simulatie.

  1. De Hololens laat je kunst van dichtbij bekijken

Je mag een schilderij in het museum niet aanraken, je mag er zelfs niet op enkele centimeters afstand naar kijken. Met de Microsoft Hololens kun je elke penseelstreek dichterbij halen, je kunt om virtuele standbeelden heen lopen en kunst op een compleet andere wijze ervaren. Steeds meer musea maken gebruik van de functionaliteit die de Microsoft Hololens te bieden heeft.

  1. Remote Assistance als helpdesk

Skype is een dienst van Microsoft, het is daarom niet verbazingwekkend dat je deze dienst ook kunt gebruiken op de Microsoft Hololens. Zo kun je de helpdesk inschakelen wanneer je een leiding moet aansluiten maar je weet niet hoe. De helpdesk medewerker kan visuele aanwijzingen geven en live meekijken met jouw klus. Daarnaast is het ook mogelijk om een holografische videochat met de Microsoft Hololens uit te voeren, of holografische videoberichten te bekijken zoals we die kennen uit de Star Wars films.

  1. Samenwerken, waar ter wereld je ook bent

Door meerdere headsets via internet met elkaar te verbinden kunnen collega’s in verschillende landen samenwerken aan hetzelfde project. Ze zien tegelijkertijd een project voor zich, ze kunnen onafhankelijk van elkaar om 3D objecten lopen en wijzigingen aanbrengen. Zo hoef je niet meer in dezelfde ruimte te zijn om samen te werken.

De Microsoft Hololens levert het bewijs dat augmented reality en mixed reality geen Science Fiction meer is, maar huidige realiteit.